Lex Salica

1. Introduction

The law book of the Salian Franks is attributed to Clovis (482-511), the founder of the empire. Seven different classes have been divided by the research community:

  • Lex Salica (version A)
  • Lex Salica (version C)
  • Lex Salica (version D)
  • Lex Salica (version E)
  • Lex Salica (version K)
  • Lex Salica (version S)
  • Lex Salica (version V)

While version A is characterized as a redaction of Clovis, and version C also originates in Merovingian times, the other versions date back to the 8th und 9th century. The version that has been most often transmitted is K, which is thus associated with the leges reform of Charlemagne in 802.


2. Edition

Karl August Eckhardt (Ed.), Pactus legis Salicae (MGH LL nat. Germ. IV 1), Hannover 1962.


3. Reading recommendations (2000 onwards)

  • Kathy Pearson, Salic Law and Barbarian Diet, in: Ralph Mathisen (Ed.), Law, society, and authority in late antiquity, Oxford 2001, 272-285.
  • Ruth Schmidt-Wiegand, Art. “Lex Salica”, in: Reallexikon der Germanischen Altertumskunde 18, 2001, 326-332.
  • Paul Barnwell, The early Frankish mallus: its nature, participants and practices, in: Aliki Pantos / Sarah Temple (Eds.), Assembly Places and Practices in Medieval Europe, Dublin 2004, 233-246.
  • Ruth Schmidt-Wiegand, Der sermo rusticus und die Lex Salica, in: Albrecht Greule u. a. (Eds.), Entstehung der Deutschen: Festschrift für Heinrich Tiefenbach (Jenaer Germanistische Forschungen N.F. 17), Heidelberg 2004, 427-432.
  • Stefan Sonderegger, Art. “Althochdeutsche Lex Salica”, in: Verfasserlexikon 11, 22004, col. 81.
  • Miriam Czock, Der Grabräuber als Exilant. Eine neue Interpretation von Lex Salica 55,4 zum Grabfrevel, in: Linda-Marie Günther (Ed.), Inszenierungen des Todes: Hinrichtung, Martyrium, Schändung (Sources of Europe 4), Bochum 2006, 73-82.
  • Karl Giesriegl, Autorität, Chronologie und Gesetzgebung. Königskataloge in fränkischen Leges-Handschriften, in: Richard Corradini u. a. (Eds.), Texts and Identities in the Early Middle Ages (FGM 12), Vienna 2006, 205-218.
  • Hans-Werner Goetz, Gens – Regnum – Lex: das Beispiel der Franken, in: Gerhard Dilcher / Eva-Marie Distler (Eds.), Leges – Gentes – Regna. Zur Rolle von germanischen Rechtsgewohnheiten und lateinischer Schrifttradition bei der Ausbildung der frühmittelalterlichen Rechtskultur, Berlin 2006, 537-554.
  • Soziack Kerneis, Le pacte et la loi. Droit militaire et conscience franque à la fin de l’empire Romain, in: Giles Constable / Michel Rouche (Eds.), Auctoritas. Mélanges offerts à Olivier Guillot (Cultures et civilisations médiévales 33), Paris 2006, 129-141.
  • Giangabriella Buti, In margine alla Lex Salica e alla sua storia, in: Giangabriella Buti / Francesco Benozzo (Eds.), Studi interdisciplinari de filologia germanica, Bologna 2007, 127-130.
  • Elmar Seebold, Zur Entstehung der “Lex Salica”, in: Beiträge zur Geschichte der deutschen Sprache und Literatur 129 (2007), 387-401.
  • Wolfgang Haubrichs, Namenbrauch und Mythos-Konstruktion. Die Onomastik der Lex-Salica-Prologe, in: Uwe Ludwig / Thomas Schilp (Eds.), Nomen et fraternitas. Festschrift für Dieter Geuenich zum 65. Geburtstag (ERGA 62), Berlin / New York 2008, 53-79.
  • Elmar Seebold, Der germanische Rechtsterminus “texaca” und die Entführung von Sklaven in der “Lex Salica”, in: Beiträge zur Geschichte der deutschen Sprache und Literatur 130 (2008), 438-458.
  • Ernest Renard, Le “Pactus legis Salicae”, règlement militaire romain ou code de lois compilé sous Clovis?, in: Bibliothèque de l’Ecole des Chartes 167 (2009), 321-352.
  • Karl Ubl, L’origine contestée de la loi salique. Une mise au point, in: Revue de l’Institut français d’histoire en Allemagne 1 (2009), 208-234.
  • Elmar Seebold, Frauenraub, Unzucht und Heirat mit Unfreien in der “Lex Burgundionum” und der “Lex Salica” (Untersuchungen zu den malbergischen Glossen III), in: Beiträge zur Geschichte der deutschen Sprache und Literatur 132 (2010), 366-377.
  • Paul Barnwell, Action, Speech and Writing in Early Frankish Legal Proceedings, in: Marco Mostert / Paul Barnwell (Eds.), Medieval legal process. Physical, spoken and written performance in the Middle Ages, Turnhout 2012, 11-25.
  • Karl Ubl, Im Bann der Traditionen. Zur Charakteristik der Lex Salica, in: Mischa Meier / Steffen Patzold (Hrsg.), Chlodwigs Welt. Organisation von Herrschaft um 500 (Roma Aeterna. Beiträge zu Spätantike und Frühmittelalter 3), Stuttgart 2014, S. 423-445.

4. Further resources


5. Manuscripts [91]


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