Codex Theodosianus

1. Introduction

The Theodosian Code was compiled between 429 and 438 by two commissions on behalf of the Byzantine emperor Theodosius II. It was promulgated in February 438 and came into effect on January 1st 439. The Codex Theodosianus collects a shortened version of all imperial constitutions that had been issued since 312 in 16 books (about 450 titles). Only the text of books 6 to 16 has survived to a large extent, whereas books 1 to 5 must be reconstructed using the Lex Romana Visigothorum. In the northern part of the Francia the Justinian Code could not hold sway, so the Codex Theodosianus remained the most important source for the knowledge of Roman law.

2. Edition

Theodor Mommsen / Paul Martin Meyer (Eds.), Theodosiani libri XVI cum constitutionibus Sirmondianis et leges novellae ad Theodosianum pertinentes. 2 vols., Berlin 1905.


3. Reading recommendations (2000 onwards)

  • John F. Matthews, Laying down the law: a study of the Theodosian Code, New Haven 2000.
  • Detlef Liebs, Römische Jurisprudenz in Gallien (2. bis 8. Jahrhundert) (Freiburger Rechtsgeschichtliche Abhandlungen N.F. 38), Berlin 2002.
  • A.J.B. Sirks, The Theodosian Code. A Study (Studia Amstelodamensia 39), Friedrichsdorf 2007.
  • Detlef Liebs, “Codex Theodosianus”, in: Handwörterbuch zur deutschen Rechtsgeschichte 1, 22008, cols. 868-870.
  • Sylvie Crogiez-Pétrequin / Pierre Jaillette / Jean-Michel Poinsotte (Eds.), Codex Theodosianus – Le Code Théodosien, Liber V. Texte latin d’après l’édition de Mommsen. Traduction, introduction et notes, Turnhout 2009.
  • Jean-Jacques Aubert (Ed.), Droit, religion et société dans le Code Théodosien: troisièmes journées d’étude sur le Code Théodosien, Neuchâtel, 15-17 février 2007 (Recueil de travaux publiés par la Faculté des Lettres et Sciences Humaines, Université de Neuchâtel 55), Geneva 2009.
  • Sylvie Crogiez-Pétrequin / Pierre Jaillette (Eds.), Société, économie, administration dans le Code Théodosien (Histoire et civilisations), Villeneuve d’Ascq 2012.
  • José María Coma Fort, Codex Theodosianus. Historia de un texto (Historia del derecho 28), Madrid 2014.
  • Pierre Jaillette, Une lumineuse réalisation: la codification théodosienne, in: Stéphane Ratti (Ed.), Une Antiquité tardive noire ou heureuse? Colloque international de Besançon, 12 et 13 novembre 2014 (Institut des sciences et techniques de l’Antiquité), Besançon 2015, 191-207.
  • Gisella Bassanelli Sommariva (Ed.), Ravenna Capitale. Codice Teodosiano e tradizioni giuridiche in Occidente. La terra, strumento di arricchimento e sopravvivenza, Santarcangelo di Romagna 2016.
  • Inge Kroppenberg, Codex Theodosianus revisited – Plädoyer für eine Geschichte der juridischen Form, in: Stephan Dusil / Gerald Schwedler / Raphael Schwitter (Eds.), Exzerpieren – Kompilieren – Tradieren. Transformationen des Wissens zwischen Spätantike und Frühmittelalter (Millennium-Studien 64), Berlin / Boston 2017, 223-244.

4. Further resources

  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Theodosius, Codex Theodosianus/3, 1665 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Theodosius, Codex Theodosianus/5, 1665 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomus Primus, 1736 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomus Secundus, 1737 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomus Tertius, 1738 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomus Quartus, 1740 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomus Quintus, 1741 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomi Sexti Pars I, 1743 (available online BSB)
  • Jacques Godefroy / Antoine Marville / Johann Daniel Ritter, Codex Theodosianus. Tomi Sexti Pars Altera, 1745 (available online BSB)
  • Gustav Friedrich Hänel, Codex Theodosianus, 1842 (available online BSB)
  • Eduard Puggé, Theodosiani Codicis genuini fragmenta ex membranis Biblioth. Ambrosianae, 1825 (available online BSB)
  • Johann Sichard, Codicis Theodosiani libri 16, 1528 (online bei der BSB)
  • Theodosius, Codex Theodosianus, 1586 (available online BSB)
  • Carlo Baudi di Vesme, Ius anteiustinianaeum. Tom. 2: Codex Theodosianus, Fasc. I, Lib. 1-4, 1839 (available online BSB)
  • Karl Friedrich Christian Wenck, Theodosianae Codicis genuini fragmenta ex membranis Biblioth. Ambrosianae, 1825 (available online BSB)

5. Manuscripts [17]


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